명실상부한 봄의 첫 시작 3월이다.
3월 1일 첫날을 나는 마라톤으로 시작했다.
겨우내 체력관리와 운동을 얼마나 잘 했는지를 알아보는 첫 시험무대이다.
많은 달림이들이 추운 겨울동안 움츠리지 않고 건강은 물론 달리기 실력을 과시하는 날이기도 하다.
2주 후면 2만명의 풀코스 완주경험자들이 경합을 벌이는 동아마라톤이 있어 예행연습삼아 달리기도 한다.
정식 코스는 아니지만 3.1절 마라톤에서는 30km가 가장 긴 코스이다.
나 역시 30km코스를 지원해 달렸다.

지난 해에는 연습도 많이 하지 못했고, 대회 주최측의 코스 측정 및 표시 실수로 유난히 어려웠던 경험이 있다. 올해는 그런 문제는 없었다.
문제가 있었다면 연습이 부족한 나의 문제!

조금 쌀쌀하지만 맑은 날씨!
출발전 한 시간 가량 일찍 도착해 몸도 풀고 대회장 이곳 저곳도 둘러 보았다. 대회 때마다 종종 만나는 분들도 역시 만날 수 있었다. 반갑게 인사하고 가볍게 몸을 푼다.

드디어 출발.
상암동 월드컵 경기장 앞 평화공원을 출발하여 한 바퀴 선회하고는 강변북로를 따라 이어진 한강둔치 자전거도를 달리는 코스이다. 반환점을 돌아와야 하는데 그 반환점이 한남대교 북단이니 제법 먼 거리이다. 쌀쌀한 바람이 온몸을 휘감지만 달리기엔 큰 어려운 날씨는 아니다. 다만 손이 조금 시려울 뿐이다. 컨디션이 괜찮다면 속도를 조금 앞당기고 싶지만 뜻대로 되지 않음을 느낀다. 발목 부위의 약간의 통증이 심하지는 않아 반환점까지 무사히 갈 수 있었다. 2.5km마다 공급되는 물이나 이온음료를 꼬박꼬박 마셨다. 초코파이를 주는 곳도 있었고, 바나나를 주는 곳도 있었다. 연습 부족이 틀림없는 것일까. 타고난 체력이 약한 것일까. 달리기 시작한 지 몇 년이 되었건만 달릴 때 마다 사투를 벌여야 한다. 반환점 이후 돌아오는 코스는 맞바람을 느낄 수 있었다. 어디 특별히 아픈 곳은 없는데 왜이다지 달리기가 벅차는 것일까. 앞서 달리는 세 명의 달림이들이 연두색 환한 조끼를 입고 달렸다. 그래 저 사람들을 따라가보자. 수 킬로를 그 분들을 따라 제법 힘차게 달렸다. 앞서가던 많은 사람들을 뒤로 제치며 달렸다. 한참을 달리고 바나나를 주는 곳에서 나는 바나나를 먹었다. 앗! 그런데 그 분들은 먹지도 않고 그냥 달리는 것이 아닌가. 재빨리 먹고 뒤따라 잡으려 열심히 달렸다. 약 백 미터 정도 뒤졌을까. 한동안 따라 잡는가 싶더니 굽어진 도로에서 아예 시야에서 사라졌다. 다시 외로운 달리기~

20킬로, 25킬로, 마지막 고비 28킬로를 돌아서니 죽음의 언덕이 나타난다. 앞서 달리는 사람들을 보니 지쳤는지 언덕 길을 달리지 못하고 걸어오르는 모습을 보았다. 나는 마음의 고집을 좀 부렸다. 좋다, 아무리 느리게 달리더라도 쉬지 말고 달려보자. 아주 천천히 톺아오르는데 역시 힘들기 짝이없다. 거친 숨을 참기 위해 최대한 코로만 호흡하며 한 걸음, 한 걸음씩 내딛었다. 이제 얼마 남지 않았다. 골인지점의 장내 아나운서가 힘겹게 골인하는 선수들을 격려하는 소리가 들린다. 마음으로는 힘차게 달려들어가고 싶은데 발이 빨리 나아가지 않는다. 무리하면 죽을 수도 있으니 호흡이 되고, 발이 나아가는 만큼만 최선을 다했다.
골인지점에 오니 가족들이 소리친다. 사진도 찍나보다.

하하! 드디어 골인!
30킬로 내 최고기록 3시간 9분보다 못한 3시간 11분 52초다.
역시 난 기록을 당기는 것보다 달리는 것 자체에 만족해야겠다.

그나마 이번 30km 달리기에서 조금 보람되는 것은 한 번도 걷지 않고 달렸다는 점이다. 2주 후에 있을 동아마라톤에서 죽지 않기 위해서 풀가동해 보았는데 역시 쉽지 않음을 알겠다.
쉬지 않고 달린 것이 무리가 되었을까? 달리고 나서 아는 분들과 식사하러 갔는데 그 곳에서 그만 다리에 온통 쥐가 난다. 다리 근육이 에일리언 처럼 꿈틀대다 딱딱하게 굳어진다. 으~ 나는 왜 이렇게 쥐가 평생 잘 나는지 모르겠다. 하하! 그래도 역시 마라톤은 골인하고 나서 다음을 기약하는 성취와 도전에 있다.
신나게 달리다, 힘겹게 달리고, 너무 힘겨우면 좀 쉬고, 다시 달리고, 결국 골인한다.
마라톤! 역시 인생과 참 닮았다.
그래서 나는 힘들지만 마라톤이 좋다.
Posted by 커리어심리학자 서형준

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대략 15년 만인가 봅니다.
얼마전 9월 첫 일요일 북한산 백운대에 올랐습니다.
도선사 입구 쪽에서 출발한 백운대 산행!
90년대 초반 그다지 희망적이지 않던 해의 새해 첫 날, 하얀 눈을 이고 거연히 솟은 백운대를 찾아 희망 한가득 안고 내려오던 기억이 떠올랐습니다.
그 때는 서른 살을 전후한 나이임에도 참 힘들었던 기억이 납니다. 그만큼 운동이란 걸 모르던 시절이었습니다.

그로부터 약 15년이 지난 이 번 산행은 예상과는 다르게 그다지 어렵지 않았습니다.
다리가 아프지도 않았고 물집 따위도 생기지 않았습니다. 산을 잘 타지 못할 때 나타나는 전형적 증상인 하산 시의 다리가 후들거리는 현상도 거의 없었습니다. 9월 초인데도 무더위가 기승이었습니다. 그런데도 그다지 힘든 줄을 몰랐습니다. 운동부족인 여인네들도, 초등학교 2학년인 아이들도 생각보다 산을 잘 올랐습니다.

예전 기억에 산 저아래서 백운대 정상을 바라보며 허리를 펴면, 정상에서 내려오는 사람들이 이제 다 왔다고 격려반 약올리기 반으로 마주치던 기억이 떠오릅니다. 백운대 정상이 바라다 보이고 인수봉이 가까이 보이는 지점이 있습니다. 그 곳에서는 인수봉을 암벽등반으로 오르는 사람들을 제법 자세히 볼 수 있습니다. 흔들흔들 하면서도 조금씩  자일을 튕기면서 잘도 오릅니다.
백운대에서 바라본 인수봉

백운대 한 5백미터 전일까요, 백운산장에 이르렀습니다. 시장기가 밀려오지만 배에 음식을 담고 오르면 무거워서 더 힘들까봐 물만 조금 마시고 다리를 쉬어 다시 올랐습니다. 백운대 정상에 이른 길이 좀 바뀐 것 같습니다. 오르 내리는 사람들이 같은 등산로를 이용하기 때문에 약간 위험한데 아이들을 포함하여 모두 잘 올랐습니다.

드디어, 백운대 정상!
정상에 선 순간 하늘과 가장 가까운 곳에 이르러 하늘로 시선을 던집니다.
깨끗한 하늘! 여전히 높은 하늘입니다. '잘 있었나?'
하하^^ 이마에 맺힌 땀방울을 닦으며 사진 몇 장 담았습니다.
인근에서 가장 높은 봉우리인 백운대 정상에서는 모두가 한 눈에 들어옵니다. 크고 작은 봉우리들도 보이고, 저멀리 하얀 아파트들도 즐비하게 보입니다.
산아래서 그렇게도 높아보이던 바위산 인수봉도 저만치 아래 있습니다.
조금 더 올라 정상에 서면 저만치 내려다보이는 과거 같습니다.
우리가 사는 오늘이 때로 힘겨울 때가 있습니다. 어쩌면 거의 매일 힘들게 살아가지요.
뜻한대로 되지 않는 일도 있고, 모든 일이 잘 풀리지 않는 때도 있는 법이지요.
우리는 압니다. 그게 인생이란 것을. 또 우리는 압니다. 그럼에도 불구하고 대부분의 사람들이 살아간다는 것을 말입니다.
땀흘리며 오른 백운대 정상은 백두산 아래 있고, 인수봉 위에 있습니다.
그러니 또 오르면 더 높은 봉우리에서 더 멀리 더 넓게 볼 수 있을 겁니다.

백운대 산행을 통해 한 가지 기쁜 일은 예전보다 다리와 폐, 심장이 모두 튼튼해 진 것을 알았다는 점입니다.
올 해는 봄, 늦봄 연이어 손가락과 발목을 다쳐서 달리기를 하지 못했는데도 백운대 산행이 그다지 힘들지 않았습니다. 마라톤 풀코스 완주경력이 가진 연륜이 연습부족으로 인해 완전히 사라지지는 않았나봅니다. 산을 내려오며 작은 다짐을 합니다. 산을 내려가 평지에 이르면 달리기를 다시 시작해야 겠다고.
평지를 힘껏 달리면 정상에 이르는 길도 그리 힘들지 않겠다고 생각하게 됩니다.
또 한가지 기쁜 일은, 아이들이 많이 커서 어린 나이에 백운대 정상에 거뜬히 오를만큼 자랐다는 사실입니다. 어린 나이에 쉽지 않은 산행을 성공리에 해냄으로써 아이들 다리와 가슴, 머리 속에 좋은 기억으로 자리잡을 것으로 믿습니다.

백운대, 인수봉아 안녕!
다음에 다시 보자. 그 때까지 상처입지 말고 잘 있어 줘.
Posted by 커리어심리학자 서형준

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지난 일요일(2007년 4월 22일) 마라톤 풀코스에 세번 째 도전했습니다.
아름다운 코스를 찾아 달리는 것은 마라톤의 빼놓을 수 없는 즐거움입니다. 이번엔 춘천의 호반마라톤을 택했습니다. 영화 '말아톤'의 형진이가 달렸던 그 코스입니다.
호반의 가로에는 화사한 벗꽃이 꽃그늘을 드리우기도 하고, 바람으로 달려와 붉게 달아오른 얼굴과 몸을 잠시 시원하게도 해 줍니다.

요즘엔 지난 해에 비해 강의가 많아져서 여기 저기 지방으로도 다니다 보니 공연히 바쁜 일정이 돼 버렸습니다. 핑계가 된 것인지 달리기 연습을 거의 하지 못했습니다. 일주일에 일요일 하만 십 몇 킬로를 달렸으니 모자란 연습이 틀림없습니다. 그래도 나는 속으로 완주는 자신있었습니다. 세번 째 완주이니 시간단축은 못해도 완주는 큰 무리가 없다고 생각했었죠.

얼마 전 달리기 연습할 때 무릎 부상은 그런대로 거의 다 나아갔습니다. 날씨는 참 좋아서 아주 무덥지도 않고 약간 흐린 날씨여서 달리기엔 참 좋은 날씨였던 것 같습니다. 춘천의 코스는 초반 4킬로미터까지가 가장 어려운 난코스입니다. 계속 오르막길이죠. 그래서 초보자는 오버페이스를 하기 쉬운 곳입니다. 이런 사실은 알고 있었기에 오버페이스를 자제하면서 천천히 달렸습니다. 봄풍경과 호반풍경을 적당히 즐기면서 달리고 싶었습니다.

그런데 42.195 킬로미터의 반을 지날 무렵 지난 대회와는 다르게 조금 힘이 부치다는 느낌이 들었습니다. 30킬로 지점은 왜이렇게 먼 것인지 좀처럼 나오지 않았습니다. 5킬로 단위로 설치된 음수대에서마다 물을 마시고, 10킬로마다 있는 간식도 먹고 다리도 적당히 풀고 달렸지만 힘이 모자라기 시작했습니다. 30킬로를 지난지 얼마 되지 않은 지점부터는 발걸음을 옮기기 힘에 겨웠습니다. 도저히는 더는 달리지 못해 다리에 쥐가 나기 시작했습니다. 멈추어 서서 다리를 푸는데 앰뷸런스를 내 뒤를 따라왔습니다. 속으로 창피했습니다. 앰뷸런스 자원봉사자가 나오더니 스프레이 파스를 뿌려줍니다. 내가 쥐가 나는 것을 어떻게 막을 수 있냐고 물으니 방법이 없다는 대답이 돌아옵니다.

다시 달렸습니다. 천천히 통증이 점점 심해져 오는 다리를 간신히 옮기며 달렸습니다. 이번 대회는 큰 대회는 아니어서인지 풀코스 신청자가 160명 가량 되어서인지 너무 외로웠습니다. 3백미터 가량 앞에 한 사람 있고, 2백미터 쯤 뒤에 한 사람 있는 외로운 행로였죠. 솔직한 심정으로 너무 힘들고 아파서 달리기 시작한 이래 처음으로 회수차량을 탈까 생각했습니다. 순간 창피하고 부끄러워서 한참을 서서 고민했습니다. 얼마간 천천히 달리는데 수지침 자원봉사자들이 있어서 손가락을 스무 군데도 넘게 사혈을 하고 다시 달렸습니다. 100리가 넘는 거리는 정말 짧지 않은 길이었습니다.

지난 대회까지 풀코스를 두 차례 완주했기 때문에 방심했던 나의 안일을 마라톤이라는 한계는 나를 꾸짖는 것 같았습니다. 결국 걷다 달리다를 반복하여 운동장의 트랙을 천천히 돌아 간신히 풀코스를 완주했습니다. 제한 시간 4분을 남겨놓은 아슬아슬한 순간이었죠.
역시 인생과 닮았습니다, 마라톤은!  또 그렇게 힘들게 달렸는데도 달리고 나면 그 쾌감으로 멈출 수 없는 달리기 본능.

삶의 무게를 안고 매일 매일을 살아가는 나에게, 우리에게 인생은 마라톤입니다. 꾸준히 연습하고 자신을 관리하면서 달리는 것이 인생입니다. 달리며 '질주본능'이란 말은 떠오르는데 하염없이 빠르게만 달릴 수 없는 그런 인생입니다. 그렇지만 풀코스의 한계도 연습에 의해 정복되었듯이 인생 또한 나의 열정과 노력으로 조금씩 순응시켜 나갈 것 같습니다. 내가 인생에 순응하고, 인생이 내 앞에 순응하여 하나가 되는 그 날까지 나는 계속 달리고 싶습니다.
Posted by 커리어심리학자 서형준

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나는 언제부터인가 마라톤을 동경했습니다.
어릴 때 몸이 약해서인지 단거리 달리기는 그런대로 빠른 편이었는데 오래달리기는 아주 힘들었습니다.
지금도 생생히 기억합니다. 중.고등학교때 800 미터와 1천 미터 오래달리기를 할 때 종종 하늘이 노래져 체육선생님이 그늘에 앉아 쉬라고 한 적이 있었습니다.

또 하나의 기억은 어릴 적 영화 '마이 웨이'의 감동에서였습니다. 손기정 선수의 애국심과 투혼도 알게 되었습니다. 언젠가는 나도 달려보리라 생각했습니다.

2004년 가을 기회가 왔습니다. 친구가 이미 몇 년전부터 마라톤을 시작했고, 완주도 몇 번 했다는 것을 알았습니다. 직장 다니면서 바빴을텐데 거창한 일을 해낸 것 같았습니다. 그 친구가 참가한 마라톤대회에 가족들과 더불어 함께 응원도 가면서 확실히 알게 되었습니다. 그 때까지도 나는 확실히 결심을 못하고 내년(2005년)엔 함께 달려보자고 했습니다. 그러더가 11개월이 지난 2005년 10월초에 열린 그 대회가 한 달 앞으로 돌아왔습니다. 나는 친구와의 약속(내년엔 함께 달려보자는)도 있고, 내 결심을 현실화하기 위해 바로 그 날 마라톤 연습을 시작했습니다. 그 날이 2005년 9월 4일입니다. 대회를 불과 한 달도 안 남긴 날이었습니다.
한 달 동안의 연습은 최대한 노력해서 10킬로미터 완주로 정했습니다. 10월 초의 대회에서 힘들긴 했지만 기분좋게 완주했습니다.

연습을 조금씩 하고, 대회에 참가하면서 연습을 시험하면서 나는 마라톤의 참맛을 조금씩 느껴가고 있는 듯합니다. 마라톤이 인생, 커리어와 참 닮았다고 생각합니다. 그래서 나는 마라톤이 좋습니다. 그런대로 평탄하기도 하다가 무릎의 통증이 심해지기도 하고, 약간 오베페이스를 하면 턱턱 차오르는 심장이 벅차기도 합니다. 다시 속도를 늦추고 호흡을 가다듬으며 한 발 한 발 앞으로 내딛으면 그런대로 달릴 수 있습니다. 거리가 10킬로 이든, 하프이든, 풀코스이든 원리는 같습니다. 다 달리고 난 후 그런 묘한 쾌감이 있습니다. 즐겁고 고통스럽고 견딜만하고 기쁘고 행복한 달리기는 우리 인생의 마디마디와 참 닮았습니다.

제가 직업으로 종사하고 있는 커리어의 세계 또한 변화가 무쌍하고 힙겹고 고비들이 많습니다. 많은 분들의 커리어를 접하고 발견하는 교훈이 있습니다. 최소한 50년을 일하는 요즘의 커리어는 마라톤을 달리는 원칙과 너무 닮았습니다. 초반에 잘 달려진다고 오버베이스하여 얼마 못가서 힘겨워 하는 사람, 초반에 출발점부터 힘겨워서 그만두려고 하는 분들도 있습니다. 35킬로 미터 지점에서 한계를 넘지 못하고 포기하는 분들도 있습니다.
그래서 나는 마라톤을 좋아합니다. 내가 커리어와 인생을 공부하고 깨닫고 다른 사람과 함께 하고픈 만큼 마라톤에서 배우기 때문입니다. (c)서형준코치
Posted by 커리어심리학자 서형준

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